आपल्या शहरातील ताज्या बातम्या आणि ई-पेपर मिळवा मोफत

डाउनलोड करा

जिद्दीची गोष्ट3 हजार ऑडिशननंतर मिळाली वडिलांची भूमिका:आता पंकज त्रिपाठी यांच्या सोबत चित्रपटाची संधी

नीरज झा4 महिन्यांपूर्वी
  • कॉपी लिंक

दिग्दर्शक निर्मात्या एकता कपूरच्या टीव्ही सीरियलमध्ये फक्त देखण्या मुलांनाच शिपाई, वॉर्ड बॉय अगदी सफाई कामगाराची भूमिका मिळायची. त्यामुळे मी तर पूर्णपणे बाजूला पडला होतो. जो मुलगा अगदी हिरोसारखा दिसत होता, त्याला वॉर्ड बॉयची भूमिका मिळाली, हे पाहिल्यानंतर मला कोणती भूमिका मिळेल याचा विचार केला.

3 हजारांहून अधिक ऑडिशन्स देऊनही ना चित्रपटात काम मिळाले ना मालिकेत काम मिळाले. मी तर माझा गाशा गुंडाळून ठेवला होता. माझ्या अभिनयाचे दुकान बंद केले होते, पण माझा मुलगा हिरो बनण्यासाठी मुंबईला गेला आहे, असे माझ्या घरच्यांनी सर्वांना सांगितले होते. त्यामुळे परत जाता येत नव्हते.

मी मनातून पूर्णपणे खचलो होतो. आता माझे अभिनेता होण्याचे स्वप्न संपले, असे वाटत होते. मला स्वतःलाच शंका येऊ लागली की, मी खरंच अभिनय करू शकतो की नाही? हे अनेक वर्षे चालले.

2011 मध्ये फुलन देवीवर आधारित 'फुलवा' या मालिकेत काम मिळाले. 5 हजार लोकांचे ऑडिशन घेतल्यानंतर मला वडिलांची भूमिका मिळाली होती. 6 वर्षांच्या संघर्षानंतर वडिलांचे चरित्र… आता तुम्ही माझ्या वेदना समजू शकतात.

उर्मिला मातोंडकरच्या 'तिवारी' वेब सीरिजच्या शूटिंगसाठी अभिनेता अर्जुन बोंठियाल (सुशील बोंठियाल) सध्या भोपाळमध्ये आहेत. ते त्यांची कहाणी सांगताना त्यांच्या संघर्षाच्या दिवसांची आठवण सांगतात.

'फुलवा' या मालिकेत अर्जुन बोंठियाल यांनी फुलन देवीच्या वडिलांची भूमिका साकारली होती. अभिनेत्री जन्नत जुबेरने फुलन देवीची भूमिका साकारली होती.
'फुलवा' या मालिकेत अर्जुन बोंठियाल यांनी फुलन देवीच्या वडिलांची भूमिका साकारली होती. अभिनेत्री जन्नत जुबेरने फुलन देवीची भूमिका साकारली होती.

अर्जुन म्हणाले की, मध्यमवर्गीय कुटुंबात माझा जन्म झाला. आम्ही उत्तराखंडचे रहिवासी आहोत. पप्पा लखनौला काम करायचे, म्हणून ते इथे शिफ्ट झाले. ते आधी शिपाई होते, नंतर पदोन्नती होऊन लिपिक झाले.

मी शाळेत सामान्य विद्यार्थी होतो. माझी इयत्ता 5वी मध्ये प्रार्थनेसाठी निवड झाली. त्यानंतर ते नाटकासारख्या सांस्कृतिक कार्यक्रमात सहभागी होऊ लागलो. तेव्हा नाटक आणि कव्वाली करायचो. वार्षिक स्नेहसंमेलनात एकदा मुलीची भूमिका केल्याचेही मला आठवते. त्यानंतर माझे मन यामध्ये रमायला लागले होते.

मला 12वीला घरच्यांनी सायन्स घ्यायला लावले. मी मनापासून अभिनेता झालो होतो, पण कुटुंबाने मला गणित, भौतिकशास्त्र, रसायनशास्त्रात गुंतवले होते.

म्हणजे तुम्ही कोणालाच नाटकाबद्दल सांगितले नाही?

अर्जुन सांगतात की, मी माझ्या आईला नाटकाला जाण्याबद्दल सांगत असे, कारण मला वडिलांची भीती वाटत होती. लखनौमधील ‘मंच कृती थिएटर’मध्ये सादरीकरण सुरू केले. सुरुवातीला दोन वर्षे स्टेज परफॉर्मन्सची संधी मिळाली नाही. चहा-पाणी, दार लावण्याची कामे मी करत असे.

दीड वर्षानंतर नाटकात नारदाची एक छोटीशी भूमिका मिळाली. ती तिथल्या लोकांना खूप आवडली. इकडे तो लखनौ युनिव्हर्सिटीतून ग्रॅज्युएशनही करत होतो, पण केवळ माझ्या घरच्यांना दाखवण्यासाठी. ही घटना 1997 च्या सुमारासची आहे.

त्यावेळी नाटकात काम करण्याचे पैसे मिळत नव्हते. चहा, समोसे मिळाले, वर्तमानपत्रात थोडे छापून आले, एवढेच, पण लखनौ दूरदर्शनला नाटकाचे पैसे मिळायचे. इथे मला एक हजार रुपये मिळाले. वडिलांना दिल्यावर त्यांना धक्काच बसला आणि म्हणाले, नाटक आणि नौटंकीसाठी पैसे मिळतात का?

मग NSD (नॅशनल स्कूल ऑफ ड्रामा) मध्ये निवड कशी झाली?

अर्जुन सांगतात की, त्यावेळी पहिल्याच प्रयत्नात निवड झालेले फार कमी विद्यार्थी होते. सुदैवाने माझी निवड झाली. तसे नसते झाले तर कदाचित मी कधीच अभिनेता झालो नसतो. पप्पा म्हणत होते की, पुरे झाले नाटक आणि नौटंकी, आता काहीतरी काम कर.

त्यावेळी 'मुंगेरीलाल के हसीन सपने' हा शो यायचा. रघुवीर यादव हे एक अभिनेते होते, ज्यांची उंची कमी होती. दिसायलाही तितकसे चांगले नव्हते. ही सगळी उदाहरणे मी आईला सांगायचो. आईला विचारायचो की, जेव्हा ते हिरो बनू शकतात तर मी का नाही.

NSD मध्ये निवड झाली, पण बाँड भरायला पप्पाकडे एक लाख रुपये नव्हते. हे पैसे सरकारला द्यावे लागतात, एखाद्या विद्यार्थ्यांने मध्येच अभ्यासक्रम सोडला तर त्याची संपूर्ण फी भरावी लागते.

ही बाब पपांच्या ऑफिसच्या चेअरमनला कळल्यावर त्यांनी पप्पांना समजावलं. तेव्हा वडिलांना लक्ष्यात आले की खरेच… मुलाने काहीतरी चांगले केले आहे. त्या चेअरमनच्या मुलीची एनएसडीमध्ये निवड झाली नव्हती.

NSD च्या काही आठवणी?

असे विचारल्यावर अर्जुन यांनी एका नाटकाचा उल्लेख केला. तिसर्‍या वर्षात आम्ही एक नाटक केले. त्याचे गीत गुलजार साहेबांना लिहायचे होते. त्यांना यायला उशीर होत होता.

मोहन आगाशे हे या नाटकाचे दिग्दर्शक होते. त्यांनी गटातील सर्व विद्यार्थ्यांना गाणी लिहायला सांगितली. मी देखील घाई-घाईत एक गाणे लिहिले.

NSD मधून उत्तीर्ण झाल्यानंतर 2002-05 पर्यंत ते दिल्लीत थिएटर करत राहिलो. त्यावेळी नाटकात फारसे पैसे नव्हते. आता पैशांचीही गरज होती. दरम्यान, फरहान अख्तरच्या ‘लक्ष्य’ या चित्रपटासाठी दिल्लीत ऑडिशन सुरू होते. काम मिळाले नाही, पण काही लोकांच्या संपर्कात आलो आणि मी मुंबईला गेलो.

अभिनेता अर्जुन यांना त्या दिवसांचा संघर्ष आठवतो. मुंबईत गरीब घरांतून आलेल्यांचा संघर्ष केवळ अभिनयाचा नसून ‘रोटी-कपडा-मकान’चाही असतो, असे म्हणतात. ज्यांच्याकडे भाडे द्यायलाही पैसे नाहीत, त्यांना स्पा आणि मसाज कुठून मिळणार? येथे सौंदर्य हा देखील एक प्रकारचा खेळ आहे. मुंबईत जाण्यासाठी प्रतिभा तर असायलाच हवी.

दिवसातून चार वेळ जेवायला मिळेल इतके पुरेसे पैसे नव्हते. त्यामुळे दिवसातून एकदाच डाळ, भात आणि लोणचे खात होतो. एखाद्या दिवशी भाकरी खायची असेल तर विकत घेऊन आणा. एक पोळी दोन रुपयांना मिळत होती. एका खोलीत चार मुलं राहत होतो. प्रत्येकजण अभिनेता बनण्याच्या इच्छेने मुंबईत आला होता.

कोणी कोणाला ऑडिशन द्यायला सांगत नव्हते. सगळे गुपचूप तयार होत होते, कारण विचारले तर सर्वजण एकमेकांना काहीतरी खोटे कारण सांगायचे. मात्र, कधीकधी चौघेही एकाच ऑडिशनमध्ये भेटायचे असेही अनेकदा झाले. काहींना काम मिळते, काहींना नाही...

15 वर्षांच्या अनुभवानंतर मी म्हणू शकतो की, अभिनेता होण्यासाठी टॅलेंटपूर्वी लूक आणि नशीब असणे आवश्यक आहे.

4 वर्षे कोणतेही काम मिळाले नाही तेव्हा मी नाटक आणि पटकथा लेखन करू लागलो. अभिनेता होण्यासाठी घरच्यांशी भांडून मी मुंबईत आलो होतो आणि मी काय करतोय असं मला वाटायचे.

आपण स्वतःसाठी काही करत नाही ही देखील मध्यमवर्गीय कुटुंबाची सर्वात मोठी समस्या आहे. प्रत्येक मूल हे पालकांसाठी आणि त्यांनी निर्माण केलेल्या समाजासाठी करतो. त्यांच्या अपेक्षा पूर्ण करण्याचा प्रयत्न करतो.

परदेशात एखाद्या मुलाला छायाचित्रकार व्हायचे असेल तर घरातील लोकांची हरकत नसते, पण आपल्याकडे कुठेही जाण्यापूर्वीच घरातील मंडळी सांगतात, जे करशील ते चांगले कर.... प्रत्येकाला तुझ्याकडून काहीतरी अपेक्षा आहेत.

अर्जुन सांगतात की, जेव्हा कोणी मुंबईत येतो तेव्हा लोकांना वाटते की तो अभिनेता नव्हे तर हिरो बनण्यासाठी गेला आहे. मुलगी असेल तर ती नायिकाच होईल.
अर्जुन सांगतात की, जेव्हा कोणी मुंबईत येतो तेव्हा लोकांना वाटते की तो अभिनेता नव्हे तर हिरो बनण्यासाठी गेला आहे. मुलगी असेल तर ती नायिकाच होईल.

माझ्या गावातील लोक माझ्या वडिलांना टोमणे मारायचे आणि म्हणायचे, 'यांचा मुलगाही हिरो बनायला गेला आहे, पण तो अजून एकाही चित्रपटात दिसला नाही.'

पप्पा फोन करून म्हणायचे, 'गावचे लोक, नातेवाईक विचारत राहतात की, तुमचा मुलगा टीव्हीवर का दिसत नाही.' मी म्हणायचे, हो… मी ऑडिशन दिली आहे. बाबा म्हणायचे, 'अरे! इतकी वर्षे झाली. कधी दिसणार?

आता मला सांगा, माणूस किती दबाव सहन करेल? शारीरिक संघर्षापेक्षा मानसिक संघर्ष आपल्याला अधिक तोडतो. जर तुम्ही त्यावर मात केली तर तुम्ही काहीही करू शकता.

स्वस्तिक प्रॉडक्शन हाऊसकडून फुलवाच्या वडिलांच्या ऑडिशनसाठी बोलावले होते. मी त्यांना म्हणालो की, सगळे म्हणतात की, मी चांगला अभिनय करतो, पण भूमिका देत नाही. पहिल्या फेरीत, दुसऱ्या फेरीत ऑडिशन क्लीअर होते. तिसऱ्या फेरीत दुसऱ्याला संधी मिळते. मी येणार नाही.

या भूमिकेसाठी अनु कपूर, विजय राज, रघुवीर यादव यांसारख्या बड्या कलाकारांनाही अप्रोच करण्यात आल्याचं सांगण्यात येते. 5000 ऑडिशन्स झाल्या. मी म्हणालो, पाच हजार लोकांची निवड झाली नाही तर माझी काय होणार?

बरं… मला यात काम मिळालं, पण वडिलांच्या भूमिकेमूळे मी खूप आनंदी नव्हतो. मात्र, फुलनच्या वडिलांची भूमिका साकारल्यानंतर लोक मला ओळखू लागले. मी रस्त्यावर निघालाे तर लोकं मला घेरायचे. आयुष्यात पहिल्यांदाच स्टारडम पाहिला होता.

तुम्हाला चित्रपटांमध्ये कधी ब्रेक मिळाला?

अर्जुन म्हणाले की, अभिनेता म्हणून नव्हे, भूमिकेनुसार लोक ओळखू लागतात. जेव्हा मी वडिलांची भूमिका करण्यास नकार देऊ लागलो तेव्हा मला काम मिळणे बंद झाले. 2 वर्षांपासून काम मिळाले नाही. घरची परिस्थिती ढासळू लागली, त्यामुळे पुन्हा दोन-तीन मोठ्या मालिकांमध्ये वडिलांची भूमिका करावी लागली.

अर्जुन यांनी चित्रपटात मिळालेल्या संधीचा एक मनोरंजक किस्सा सांगितला. याच दरम्यान शाहरुख खानचा 'बिल्लू' हा चित्रपट आल्याचे बोलले जाते. इरफान खान, राजपाल यादव, ओमपुरी यांसारख्या कलाकारांसोबत माझे 15 दिवस शूटिंग झाले. 4 सीन केले, पण चित्रपट रिलीज झाला तेव्हा माझा रोल त्यामध्ये नव्हता.

मग कळलं की मालिकांचे जेवढं शूटिंग होते, ते दाखवलं जातं, पण चित्रपटांमध्ये तसे होत नाही. चित्रपटात अभिनेत्याने कितीही सीन केले तरी जोपर्यंत चित्रपट प्रदर्शित होत नाही, तोपर्यंत भरवसा नसतो.

त्यानंतर मला गुलाब गँगमध्ये शर्मा जी ची भूमिका मिळाली. माधुरी दीक्षित आणि जुही चावला यांनी या चित्रपटाद्वारे इंडस्ट्रीत पुनरागमन केले होते. मी पाच सीन केले. सर्व दृश्य दाखविण्यात आल्याचे प्रथमच घडले. मग तिथून लोकांना कळू लागले. 'भारत'मध्ये सलमान खानसोबत काम करण्याची संधी मिळाली.

हे 'कागज' या वेबसिरीजच्या सेटवरील छायाचित्र आहे. यात दिग्दर्शक सतीश कौशिक, अर्जुन आणि अभिनेता पंकज त्रिपाठी दिसत आहेत.
हे 'कागज' या वेबसिरीजच्या सेटवरील छायाचित्र आहे. यात दिग्दर्शक सतीश कौशिक, अर्जुन आणि अभिनेता पंकज त्रिपाठी दिसत आहेत.

अर्जुन म्हणतो की, इंडस्ट्रीमध्ये आणखी एक समस्या आहे. चित्रपट दिग्दर्शकांचा टीव्ही कलाकारांवर विश्वास नाही पण आता त्यांना कामे मिळू लागले आहेत. अक्षय कुमारच्या 'सेल्फी' या चित्रपटात काम केले, जो रिलीज होणार आहे. मी अभिनेता पंकज त्रिपाठीसोबत कागज आणि कागज-2 वेब सीरिजमध्ये काम केले आहे. लोक आता हळूहळू मला स्वीकारत आहेत. टीव्ही अभिनेता असल्याचा टॅग काढून टाकण्यात आला आहे.

मी 'द चार्जशीट', 'चाचा विधायक है हमारे', 'क्रॅश कोर्स' यांसारख्या वेब सीरिजमध्येही काम केले आहे. लवकरच बिहारच्या पार्श्वभूमीवर आधारित 'एके 47' वेब सीरिज रिलीज होणार आहे. सध्या उर्मिला मातोंडकरच्या 'तिवारी' या वेबसिरीजचे शूटिंग सुरू आहे.

अर्जुन पंकज त्रिपाठीसोबत काम करणे हा त्याचा टर्निंग पॉइंट मानतो. असे म्हटले जाते की चित्रपटांमध्ये काम करण्याचे दोन अर्थ आहेत. मी करत असलेल्या सीनचे आणि मूल्याचे पात्र मला मिळाले पाहिजे.

ओटीटी (ओव्हर द टॉप) च्या आगमनाने छोट्या कलाकारांनाही मिळणाऱ्या संधींबद्दल अर्जुन म्हणतो, इंडस्ट्रीमध्ये कोणालाही स्टारडम ब्रेक मिळालेला नाही. नवीन स्टारडम जन्माला येत आहे. यापूर्वी केवळ एकाच प्रकारचे चित्रपट प्रेक्षकांसमोर दाखवले जात होते. चित्रपट बनवण्याचा फॉर्म्युला ठरलेला होता, पण आता लोक त्यांच्या जीवन कथा, त्यांच्या आजूबाजूच्या गोष्टी पडद्यावर पाहू लागले आहेत.

अभिनेता अर्जुन बॉलीवूडमधील एका मोठ्या त्रुटीबद्दल स्पष्ट सांगतो. ज्याकडे काही महिन्यांपूर्वी अभिनेता नवाजुद्दीन सिद्दीकीने देखील सर्वांचे लक्ष वेधले होते. ते म्हणतात, हिंदी चित्रपटांमध्ये अभिनेत्यांना रोमन भाषेत लिहीलेल्या स्क्रिप्टमध्ये अभिनय करताना खूप अडचणी येतात.

‘तुम कहां जा रहे हो’ असे म्हणायचे असेल तर TUM KAHAN JAA RHE HO’... असे लिहिलेले असते... असे! जेव्हा तुम्ही हिंदीत चित्रपट बनवता तेव्हा हिंदीत लिहत का नाही? इंडस्ट्रीतील काही लोक, ज्यांचा हिंदीशी काहीही संबंध नाही. ते हिंदी चित्रपट बनवत आहे. शूटिंग सेटवरही संपूर्ण चर्चा इंग्रजीत होते, पण प्रादेशिक सिनेमात असे होत नाही. तमिळ चित्रपट असेल तर ते तमिळमध्येच बोलतात आणि लिहितात.

बातम्या आणखी आहेत...