आपल्या शहरातील ताज्या बातम्या आणि ई-पेपर मिळवा मोफत

डाउनलोड करा

दिव्य मराठी एक्सप्लेनर51 वर्षांपूर्वी नौदलाच्या सर्जिकल स्ट्राईकने हादरला पाकिस्तान:3 क्षेपणास्त्र नौकांनी कराची बंदर केले उद्ध्वस्त, 7 दिवस धुमसत होते

नीरज सिंह2 महिन्यांपूर्वी
  • कॉपी लिंक

ही घटना 1971 मधील आहे. पूर्व पाकिस्तानात म्हणजेच आजच्या बांगलादेशात अंतर्गत कलह सुरू झाला होता. त्यानंतर ऑक्टोबरमध्ये भारतीय नौदलाचे प्रमुख अ‍ॅडमिरल एसएम नंदा पंतप्रधान इंदिरा गांधी यांना भेटायला गेले होते. पंतप्रधानांची भेट होताच नंदा यांनी विचारले, 'आम्ही कराची बंदरावर हल्ला केला तर सरकारला काही आक्षेप असेल का?'

यावर पंतप्रधान गांधी यांनी त्यांना विचारले की, असा प्रश्न का विचारत आहात. नंदा म्हणाले, "1965 मध्ये नौदलाला विशेषत: भारतीय सागरी हद्दीबाहेर कोणतीही कारवाई करू नका, असे सांगण्यात आले होते." यावर इंदिरा गांधी म्हणाल्या, ‘इफ देयर इज अ वॉर, देयर इज अ वॉर।’ म्हणजे युद्ध होत असेल तर युद्धच आहे.

यानंतर कराची बंदरावर हल्ला करण्याचे नियोजन करण्यात आले. 3 डिसेंबर 1971 रोजी पाकिस्तानच्या हवाई दलाने भारतात हवाई हल्ले केले. 4 डिसेंबर 1971 च्या रात्री भारतीय नौदलाने सर्जिकल स्ट्राईक करून कराची बंदर उद्ध्वस्त केले. या संपूर्ण मोहिमेला 'ऑपरेशन ट्रायडंट' असे नाव देण्यात आले. दिव्य मराठी एक्सप्लेनरमध्ये, आम्ही या ऑपरेशन ट्रायडंटची कहाणी सांगणार आहोत, ज्यामध्ये संपूर्ण कराची बंदर नष्ट झाले होते...

1971 मध्ये पंतप्रधान इंदिरा गांधी यांच्याशी चर्चा करताना तत्कालीन नौदल प्रमुख अ‍ॅडमिरल एसएम नंदा. नौदल प्रमुख होण्यापूर्वी नंदा यांनी एका मुलाखतीत सांगितले होते की, मी कराचीला माझ्या हाताप्रमाणे ओळखतो, संधी मिळाल्यास आम्ही कराची बंदर पेटवू शकतो.
1971 मध्ये पंतप्रधान इंदिरा गांधी यांच्याशी चर्चा करताना तत्कालीन नौदल प्रमुख अ‍ॅडमिरल एसएम नंदा. नौदल प्रमुख होण्यापूर्वी नंदा यांनी एका मुलाखतीत सांगितले होते की, मी कराचीला माझ्या हाताप्रमाणे ओळखतो, संधी मिळाल्यास आम्ही कराची बंदर पेटवू शकतो.

1965 नंतर भारतीय नौदल द्वारकेचा बदला घेण्यासाठी उतावळे होते

ही घटना 1965 च्या भारत-पाकिस्तान युद्धादरम्यानची आहे. काश्मीर आणि पंजाबमध्ये पाकिस्तानचा दारुण पराभव झाला. त्यानंतरच पाकिस्तानच्या नौदलाने त्यांच्या पीएनएस खैबर युद्धनौकेवरून गुजरातमधील द्वारका येथे क्षेपणास्त्रे डागली. द्वारका येथील रडार आणि लाईट हाऊस हे पाकिस्तानचे लक्ष्य होते. पण बहुतेक क्षेपणास्त्रे किंवा बॉम्ब मंदिर आणि रेल्वे स्थानकादरम्यानच्या तीन किलोमीटर समुद्राच्या वाळूवर पडले आणि अनेकांचा स्फोटही झाला नाही. या हल्ल्यात फक्त रेल्वे गेस्ट हाऊस, एक सिमेंट कारखाना आणि काही इमारतींचे नुकसान झाले.

त्यावेळी भारतीय नौदलाला पाकिस्तानच्या हल्ल्याला प्रत्युत्तर द्यायचे होते. पण धोरणात्मक कारणास्तव सरकारने नौदलाला त्यावेळी बचावात्मक स्थितीत राहण्यास सांगितले. 1965 नंतर संरक्षण मंत्रालयाच्या लक्षात आले की, नौदलाला बळकट करण्याची वेळ आली आहे. यानंतर भारत सरकार ब्रिटनकडून आधुनिक पाणबुड्या खरेदी करण्यासाठी चर्चा केली. परंतु ब्रिटनने आधुनिक पाणबुड्यांऐवजी 20 वर्षे जुन्या पाणबुड्या देण्याची ऑफर दिली आहे. ब्रिटनच्या भूमिकेवर तत्कालीन संरक्षणमंत्री यशवंतराव चव्हाण चांगलेच संतापले.

1965 मध्ये पाकिस्तानच्या नौदलाने पीएनएस खैबरमधूनच गुजरातमधील द्वारका येथे क्षेपणास्त्रे डागली होती.
1965 मध्ये पाकिस्तानच्या नौदलाने पीएनएस खैबरमधूनच गुजरातमधील द्वारका येथे क्षेपणास्त्रे डागली होती.

भारत रशियाकडून क्षेपणास्त्र नौका खरेदी करतो

यानंतर यशवंतराव चव्हाण एका शिष्टमंडळासह सोव्हिएत रशियाला पोहोचले. मॉस्कोमध्ये भारतीय शिष्टमंडळाचे जोरदार स्वागत करण्यात आले. सोव्हिएत रशियाने भारताला पाणबुड्यांसह फ्रिगेट्स, लँडिंग जहाजे आणि क्षेपणास्त्र नौका देण्याचे मान्य केले. या कराराचा आराखडा रशियाचे नौदल प्रमुख अ‍ॅडमिरल गोर्शकोव्ह यांनी तयार केला. करारानुसार भारताला पुढील 3 वर्षांत या पाणबुड्या आणि फ्रिगेट्स मिळणार होत्या. यानंतर 5 जुलै 1967 रोजी सोव्हिएत रशियाची पहिली पाणबुडी INS कलवरी विशाखापट्टणमला पोहोचली.

दरम्यान, 1971 च्या युद्धाच्या सुमारे दीड वर्ष आधी कॅप्टन के के नय्यर यांच्या नेतृत्वाखाली नौदलाची एक टीम सोव्हिएत रशियाला पाठवण्यात आली होती. ही टीम व्लादिवोस्तोकमध्ये क्षेपणास्त्र नौका चालवण्याचे प्रशिक्षण घेते. हे प्रशिक्षण सुरू असताना, नय्यर यांनी त्यांच्या टीमला विचारले की, या क्षेपणास्त्र नौकांचा वापर संरक्षणाऐवजी हल्ल्यासाठी करता येईल का? या बोटींचा वेग खूप जास्त होता, असे सांगण्यात येते. मात्र, ते फार पुढे जाऊ शकले नाही. तेलाच्या जास्त वापरामुळे या बोटी 500 नॉटिकल मैलांच्या पुढे जाऊ शकल्या नाहीत.

भारताने विद्युत श्रेणीची ही मिसाईल बोट रशियाकडून खरेदी केली होती.
भारताने विद्युत श्रेणीची ही मिसाईल बोट रशियाकडून खरेदी केली होती.

क्षेपणास्त्र बोटींनी पाकिस्तानवर हल्ला करण्याची योजना

प्रशिक्षणादरम्यान हल्ल्यासाठी क्षेपणास्त्र बोटींचा वापर केल्याची चर्चा होते. यानंतर नौदलाचे कमांडर विजय जयरथ यांना याबाबत योजना तयार करण्यास सांगण्यात आले. जानेवारी 1971 मध्ये या मिसाईल बोटी मुंबईत आणण्यात आल्या होत्या. सोव्हिएत रशियाकडून येणाऱ्या या क्षेपणास्त्र बोटींचे वजन 180 टन होते. या बोटी मुंबईच्या किनार्‍यावर उतरवण्याचा विचार केला असता असे आढळून आले की, येथे अशी कोणतीही क्रेन नाही, जी इतक्या अवजड बोटी उतरवू शकेल. यानंतर या मिसाईल बोटी कोलकात्यात उतरवण्यात आल्या.

या बोटी 500 सागरी मैल पेक्षा दूर जाऊ शकत नव्हत्या. अशा परिस्थितीत या बोटी कोलकाताहून मुंबईला नेणे आव्हानात्मक बनले होते. यानंतर 8 युद्धनौकांनी या बोटी ओढल्या. यानंतर या क्षेपणास्त्र नौकांच्या साहाय्याने युक्ती करण्यात आली. यावेळी नौदलाचे अधिकारी त्यांच्या क्षेपणास्त्रांची अचूकता पाहून थक्क झाले. ऑगस्ट 1971 पर्यंत पूर्व पाकिस्तानातील गृहयुद्ध शिगेला पोहोचले होते. त्यामुळे भारत आणि पाकिस्तानमध्ये आणखी एक युद्ध होऊ शकते, असे मानले जात होते.

अशा स्थितीत नौदलाचे अधिकारी ठरवतात की, युद्ध झालेच तर या क्षेपणास्त्र नौकांनी पाकिस्तानवर हल्ला केला जाईल. 23 नोव्हेंबर 1971 रोजी पाकिस्तानचे अध्यक्ष याह्या खान यांनी आणीबाणी जाहीर केली आणि युद्धासाठी तयार राहण्यास सांगितले. पाकिस्तानने याची घोषणा करताच भारतीय नौदलाने कराची बंदरावर हल्ला करण्याची योजना सुरू केली.

1 डिसेंबर 1971 रोजी कराचीवर हल्ला करण्याचा आदेश मिळाला

1 डिसेंबर 1971 रोजी नौदलाच्या सर्व युद्धनौकांना कराचीवर हल्ला करण्याचे आदेश मिळाले. आयएनएस निपत, आयएनएस वीर आणि आयएनएस निर्घाट या 3 मोबाईल बोटींद्वारे कराचीवर हल्ला होणार हे निश्चित झाले. यानंतर, 2 डिसेंबर 1971 रोजी संपूर्ण वेस्टर्न फ्लीट मुंबईहून कराचीला निघतो.

वेस्टर्न नेव्हल कमांडचे फ्लॅग ऑफिसर कमांडिंग-इन-चीफ असलेले एसएन कोहली त्यांच्या 'वी डेअर्ड' या पुस्तकात लिहितात की, '23 नोव्हेंबरनंतर गुजरातच्या ओखा किनाऱ्यावर तीन क्षेपणास्त्र नौका गस्तीसाठी ठेवण्यात आल्या होत्या. ओखाच्या आजूबाजूच्या परिसराची महत्त्वाची माहिती त्यांनी गोळा केली. ताफा कराचीपासून फार दूर नव्हता. अशा परिस्थितीत शत्रू देशाच्या नौदलाशी संघर्ष होऊ नये म्हणून एक लाईन तयार करण्यात आली.

दरम्यान, पाकिस्तानी अधिकाऱ्यांनी कराचीला जाणार्‍या सर्व व्यापारी जहाजांना सूर्यास्त आणि पहाटेच्या दरम्यान बंदराच्या 75 मैलांच्या आत न येण्याचा इशारा दिला. याचा अर्थ या काळात रडारवर आलेली कोणतीही युद्धनौका बहुधा पाकिस्तानीच असेल.

4 डिसेंबरच्या रात्री हल्ल्यासाठी 3 क्षेपणास्त्र नौका कराचीला पोहोचल्या

4 डिसेंबर 1971 रोजी पाकिस्तानच्या हवाई दलाने भारतातील अनेक लष्करी तळांवर बॉम्बफेक केली. त्यानंतर भारताने युद्धाची घोषणा केली. 4 डिसेंबर 1971 च्या रात्री आयएनएस निपत, आयएनएस वीर आणि आयएनएस निर्घाट या तीन क्षेपणास्त्र नौका कराचीवर हल्ला करण्यासाठी निघाल्या. आयएनएस किल्तान आणि काचल या दोन फ्रिगेट्स त्यांना टोइंग करत होत्या.

भारतीय नौदलाची टीम कराचीपासून 40 किलोमीटर दूर होती, तेव्हा त्यांना रडारवर हालचाल जाणवली. त्यांच्या दिशेने येणाऱ्या पीएनएस खैबर या पाकिस्तानी युद्धनौकेची ही हालचाल होती. पीएनएस खैबर याच युद्धनौकेने 1965 मध्ये द्वारका येथील भारतीय नौदलाच्या तळावर हल्ला केला होता.

पहिला हल्ला रात्री 10.40 वाजता केला

ठीक 10.40 वाजता, INS निपतवर स्क्वाड्रन कमांडर बब्रू यादव यांनी INS निर्घाटला मार्ग बदलण्याचा आणि पाकिस्तानी युद्धनौकेवर हल्ला करण्याचे आदेश दिले. PNS खैबर भारतीय नौदलाच्या कक्षेत येताच. आयएनएस निर्घाटने क्षेपणास्त्राने हल्ला केला.

पीएनएस खैबरने आपल्या दिशेने येणाऱ्या क्षेपणास्त्राला लढाऊ विमान समजले आणि विमानविरोधी तोफेने लक्ष्य केले. पण क्षेपणास्त्र थांबले नाही आणि थेट पीएनएस खैबरला धडकले. यामुळे खैबर हादरले आणि बॉयलर रूममध्ये मोठी आग लागली. हा हल्ला कुठून झाला हे तिथे उपस्थित असलेल्या जवानांनाही कळले नाही. लगेचच INS निर्घाटला खैबर येथे दुसरे क्षेपणास्त्र डागण्याचे आदेश देण्यात आले. खैबरवर उपस्थित असलेल्या पाकिस्तानी नौदलाच्या जवानांना असे वाटले असेल की तेव्हाच 11:20 वाजता दुसरे क्षेपणास्त्र डागले आणि खैबर बुडाले. एका वृत्तानुसार या हल्ल्यात 222 पाकिस्तानी नौदलाचे जवान शहीद झाले होते.

रात्री 11 वाजता INS निपतची एका अज्ञात जहाजाशी गाठ पडली. निपतने तत्काळ त्यावर क्षेपणास्त्र डागले. निपतने दुसरे क्षेपणास्त्र डागताच त्याला आग लागली आणि जहाजातून धूर येऊ लागला. नंतर कळले की हे जहाज MV व्हीनस चॅलेंजर होते, जे अमेरिकेतून पाकिस्तानात शस्त्रे घेऊन जात होते. दरम्यान, निपतने पीएनएस शाहजहानवरही क्षेपणास्त्र डागले. यामुळे शाहजहानचे खूप नुकसान झाले.

60 किमी अंतरावरूनही आगीच्या ज्वाळा दिसत होत्या

11:20 वाजता INS वीरने PNS मुहाफिजवर क्षेपणास्त्र डागले. मुहाफिज ताबडतोब बुडाला आणि जहाजावरील 33 जण ठार झाले. दरम्यान, आयएनएस निपत कराची बंदराच्या दिशेने निघाले. पाकिस्तानच्या दृष्टिकोनातून कराची बंदर खूप खास होते, कारण त्याच्या एका बाजूला पाकिस्तानी नौदलाचे मुख्यालय आणि दुसऱ्या बाजूला तेलाचे साठे होते.

क्षेपणास्त्र नौकांना कराचीच्या दिशेने जास्तीत जास्त क्षेपणास्त्रे डागण्याचे आदेश देण्यात आले होते. दरम्यान, INS निपतला रडारमध्ये किमारी तेलाची टाकी दिसते. आयएनएस निपतने बंदराच्या बाजूने दोन क्षेपणास्त्रे डागली. एक क्षेपणास्त्र चुकले, तर दुसरे थेट तेलाच्या टाकीवर आदळले. एक जबरदस्त स्फोट झाला. स्फोट इतका भीषण होता की 60 किमी अंतरावरुनही आगीच्या ज्वाळा दिसत होत्या. असे म्हटले जाते की कराची बंदर 7 दिवस जळत होते.

भारतीय नौदलाच्या हल्ल्यानंतर जळतांना कराची बंदर.
भारतीय नौदलाच्या हल्ल्यानंतर जळतांना कराची बंदर.

'ऑपरेशन ट्रायडंट'मुळेच 4 डिसेंबरला साजरा केला जातो 'नेव्ही डे'

ही संपूर्ण कारवाई तब्बल 5 दिवस चालली. नौदलाने त्याला 'ऑपरेशन ट्रायडंट' असे नाव दिले. या संपूर्ण कारवाईत भारताचे कोणतेही नुकसान झाले नाही, तर पाकिस्तानचे अनेक सैनिक त्यात मारले गेले आणि त्यांच्या तेलाच्या टाक्या उद्ध्वस्त झाल्या. 4 डिसेंबरपासून सुरू झालेल्या या ऑपरेशनमुळे दरवर्षी 4 डिसेंबरला 'नेव्ही डे' साजरा केला जातो.

बातम्या आणखी आहेत...