आपल्या शहरातील ताज्या बातम्या आणि ई-पेपर मिळवा मोफत

डाउनलोड करा

पंथबैलाच्या मृत्यूनंतर मुंडण करतात:बैलाची किंमत पाच लाखांपर्यंत; बॉडीबिल्डर्स प्रमाणे आहार, जल्लीकट्टू म्हणजे काय?

मनीषा भल्लाएका महिन्यापूर्वी
  • कॉपी लिंक

तामिळनाडूतील लोक बैलाला भगवान शंकराचे वाहन मानतात. त्याची पूजा करतात. त्यांच्यासाठी बैल हा भाऊ किंवा वडिलांसारखा आहे. त्याच्या निधनानंतर नातेवाईकांना शोकसंदेश पाठवले जातात. त्यांचा मृतदेह फुलांनी सजवला जातो. ते माणसांप्रमाणे अंत्ययात्रा काढून पवित्र ठिकाणी दफन करतात.

घरी परतल्यानंतर ते मुंडण करतात. गावातील लोकांना मृत्यूभोज दिला जातो. काही दिवसांनी त्या बैलाचे मंदिरही बांधले जाते आणि दरवर्षी पूजा केली जाते.

सुमारे 2500 वर्षांपासून बैल तामिळनाडूच्या लोकांसाठी श्रद्धा आणि परंपरेचा भाग आहे. शेतात पिके पिकल्यानंतर येथील लोक दरवर्षी मकर संक्रांतीच्या दिवशी पोंगल सण साजरा करतात. तमिळमध्ये पोंगल म्हणजे उकळणे किंवा उकळणे असा त्याचा अर्थ होतो.

या दिवशी त्यांचे नवीन वर्ष सुरू होते. तीन दिवस चालणाऱ्या या उत्सवाच्या शेवटच्या दिवशी बैलांची पूजा केली जाते. त्यांना सजवले जाते. मग जल्लीकट्टू सुरू होतो.

पोंगलच्या तिसऱ्या दिवशी जल्लीकट्टूचा खेळ सुरू होतो.
पोंगलच्या तिसऱ्या दिवशी जल्लीकट्टूचा खेळ सुरू होतो.

'जल्लीकट्टू' हा तमिळ शब्द आहे. ते 'कालिकट्टू'पासून बनला आहे. 'कली' म्हणजे नाणे आणि 'कट्टू' म्हणजे भेट. यामध्ये बैलांना प्रवेशद्वारातून सोडले जाते. 15 मीटरच्या आत बैल पकडणारी व्यक्ती विजेता ठरते.

पंथ मालिकेतील ही जल्लीकट्टू परंपरा समजून घेण्यासाठी मी चेन्नईपासून 462 किमी अंतरावर असलेल्या मदुराईला पोहोचले.

वरचूर गाव, मदुराईपासून 15 किमी अंतरावर आहे. येथे जल्लीकट्टूची तयारी जोरात सुरू आहे. बैलगाडा स्थळाचे नूतनीकरण करण्याचे काम सुरू आहे. मंदिरे सजवली जात आहेत. कुणी बैल पळवायला लावतंय. काही बैलांना चारा देण्यात व्यस्त आहेत, तर काही जण जाळ्यातून बैलांना हल्ला करण्याचे प्रशिक्षण देत आहेत. ब्रुस ली, जेट ली, राजा, रामू, सवलई, रुद्र, राणा ही सर्व बैलांची नावे आहेत.

गेल्या दोन महिन्यांपासून या बैलाला बॉडी बिल्डर्सप्रमाणे विशेष प्रोटीनयुक्त आहार दिला जात आहे.
गेल्या दोन महिन्यांपासून या बैलाला बॉडी बिल्डर्सप्रमाणे विशेष प्रोटीनयुक्त आहार दिला जात आहे.

वीराना प्रकाश हे जल्लीकट्टूसाठी बैल तयार करत आहेत. ते म्हणतात, “जल्लीकट्टूची तयारी दोन महिन्यांपूर्वीच सुरू झाली होती. बैलाला विशेष आहार दिला जातोय. आम्ही त्यांना प्रोटीन पावडर, खजूर, नट आणि कॉर्न पावडर खाण्यासाठी देत आहोत. याशिवाय कापसाचे बियाणे, तांदूळ, गहू, उडीद- तूर अशी भिजवलेली कडधान्येही बैलांना खायला दिली जातात. कारण जल्लीकट्टू हा शक्ती आणि तग धरण्याचा खेळ आहे.

आहार दिल्यानंतर बैलांना व्यायाम दिला जातो. त्यांना कित्येक तास चालायला लावले जाते. तलावात पोहायला सोडले जाते. त्यामुळे बैल तंदुरुस्त राहतात आणि त्यांची भूकही वाढते. दररोज पशुवैद्यकीय डॉक्टर येथे येऊन बैलांच्या वैद्यकीय चाचण्या करतात. बैल आजारी किंवा अयोग्य असल्यास त्याला खेळातून बाहेर काढले जाते.

पुलीकोलम, कांगेअम, उपडाचेरी, आलमबाडी जातीचे बैल सामान्यतः जल्लीकट्टूमध्ये वापरले जातात. यातील सर्वात महाग जाती पुलीकोलम आहे. या बैलांची किंमत दीड लाख ते पाच लाखांपर्यंत आहे. हे बैल जवळपास 15 वर्षे जगतात आणि शेवटच्या श्वासापर्यंत जल्लीकट्टू खेळतात.

आहार दिल्यानंतर बैलांना व्यायाम दिला जातो. त्यांना कित्येक तास चालायला लावले जाते.
आहार दिल्यानंतर बैलांना व्यायाम दिला जातो. त्यांना कित्येक तास चालायला लावले जाते.

वीरापांडी गावात राहणारे विनोद राज हे तामिळनाडू पोलिसात हेड कॉन्स्टेबल आहेत. आजकाल रात्रंदिवस ते बैलांच्या सेवेत मग्न असतात.

ते स्पष्ट करतात की, “जल्लीकट्टूमध्ये सहभागी होणारे बैल इतर कोणतेही काम करत नाहीत. ते फक्त खेळासाठी वापरले जातात. ते वर्षभर विश्रांती घेतात. आमच्यासाठी ते कुटुंबातील सदस्यासारखे आहेत. आम्ही त्यांच्यासोबत खेळतो, वेळ घालवतो.

मी विचार केला होता की, मला मुलगा झाला तर मी त्याचे नाव ब्रुसली ठेवेल, पण तसे झाले नाही. मग मी माझ्या बैलाचे नाव ब्रुसली ठेवले. शेवटी, तो आमचाही मुलगा आहे. त्याचप्रमाणे दुसऱ्या बैलाचे नाव जेटली आहे.

माझ्याकडे सध्या 16 बैल आहेत. यापैकी मी दोन वर्षांपूर्वी जेटली यांना 95,000 रुपयांना खरेदी केला होता. तो 20 वेळा जल्लीकट्टू जिंकला आहे. आता त्याची किंमत 5 लाख रुपये झाली आहे. लोक मागेल ती किंमत मोजायला तयार आहेत.

जल्लीकट्टूमध्ये सहभागी होणारे बैल शेतीची कामे करत नाहीत. ते फक्त जल्लीकट्टूसाठी वापरले जातात.
जल्लीकट्टूमध्ये सहभागी होणारे बैल शेतीची कामे करत नाहीत. ते फक्त जल्लीकट्टूसाठी वापरले जातात.

विनोद सांगतात की, 'या बैलांना सांभाळणे सोपे नाही. तुम्ही माझ्या कोणत्याही बैलाला हात लावू शकत नाही. जर तुम्ही असे केले तर तो तुम्हाला त्याच्या शिंगाने पळवून लावेल. फक्त मीच त्याला स्पर्श करू शकतो. प्रत्येक बैलाचे असेच आहे. त्याच्या मालकाशिवाय त्याला कोणीही त्याला स्पर्श करू शकत नाही.

याच कारणामुळे दरवर्षी जल्लीकट्टूमध्ये तीन ते चार मृत्यू होतात. म्हणूनच मी नवीन खेळाडूंना बैल सांभाळण्याचे प्रशिक्षण देतो.

वीराना प्रकाश सांगतात की, “तमिळनाडूमध्ये पोंगल हा तीन दिवसांचा सण आहे. पहिल्या दिवशी इंद्राची पूजा केली जाते. चांगल्या पावसासाठी प्रार्थना केली जाते. या दिवशी सर्वजण आपापल्या घरातून जुने कपडे गोळा करतात आणि संध्याकाळी जाळतात.

या बैलांची किंमत दीड लाख ते पाच लाख रुपयांपर्यंत असल्याचे वीराना प्रकाश सांगतात.
या बैलांची किंमत दीड लाख ते पाच लाख रुपयांपर्यंत असल्याचे वीराना प्रकाश सांगतात.

दुसऱ्या दिवशी नवीन तांदळापासून खास प्रकारची खीर बनवली जाते. ही खीर भगवान सूर्याला अर्पण केली जाते. तामिळनाडूतील लोकांचा असा विश्वास आहे की सूर्याच्या कृपेनेच त्यांचे पीक चांगले येते. या दिवशी खीर अर्पण करून ते सूर्याला धन्यवाद देतात.

तिसऱ्या दिवशी बैलांना व्यवस्थित आंघोळ घालतात. त्याच्या शरीराची मालिश केली जाते. त्याची पूजा केली जाते. याला मट्टू पोंगल म्हणतात. तामिळ परंपरेतील लोकांचा असा विश्वास आहे की बैलांमुळेच त्यांच्या घरात अन्न आणि समृद्धी असते.

अशा प्रकारे पोंगलच्या तिसऱ्या दिवशी बैलांची पूजा केली जाते.
अशा प्रकारे पोंगलच्या तिसऱ्या दिवशी बैलांची पूजा केली जाते.

यामागे तमिळ लोकांचाही एक विश्वास...

मट्टू नावाचा बैल हे भगवान शंकराचे वाहन आहे. एकदा शिवजींनी त्याला पृथ्वीवर पाठवले आणि त्याला जाऊन मानवांना सांगण्यास सांगितले की, चांगल्या जीवनासाठी लोकांनी दररोज तेल लावून आंघोळ केली पाहिजे, परंतु मट्टू सर्वकाही विसरला. तो पृथ्वीवर आला आणि त्याने लोकांना सांगितल की, त्यांनी दररोज त्याला तेल लावून आंघोळ घालावी. यामुळे शिवजी संतप्त झाले.

त्यांनी मट्टूला शाप दिला की, त्याने आता पृथ्वीवर राहावे. तेव्हापासून मट्टू पृथ्वीवरच राहिला आणि शेतात नांगरणी करू लागला. पुढे तेथून बैलांनी शेत नांगरण्याची परंपरा सुरू झाली. ट्रॅक्टर आल्यानंतरही तामिळनाडूतील अनेक शेतकरी शेतीसाठी बैलांचा वापर करतात.

अशा प्रकारे एंट्री गेटमधून बैल बाहेर येतो आणि खेळाडू त्यावर नियंत्रण ठेवण्याचा प्रयत्न करतात.
अशा प्रकारे एंट्री गेटमधून बैल बाहेर येतो आणि खेळाडू त्यावर नियंत्रण ठेवण्याचा प्रयत्न करतात.

बैलाची पूजा केल्यानंतर जल्लीकट्टूचा खेळ सुरू होतो. त्यासाठी खास जागा निश्चित केली जाते. खेळाच्या दृष्टीने जागेचे नूतनीकरण केले जाते. खेळात सहभागी होणाऱ्या बैलांना एगा बंदीस्त रांगेत ठेवले जाते. त्याच्या बाहेर एक प्रवेशद्वार असते. या प्रवेशद्वारातून एक एक करून बैल सोडले जातात.

एंट्री पॉईंटवर बैलाला रुमाल दाखवला जातो. बाहेर राहणाऱ्या खेळाडूंची संख्या मोठी असते. बैल बाहेर येताच खेळाडू त्यावर नियंत्रण ठेवण्यासाठी धावतात. काहीजण मागून बैलाला पकडण्याचा प्रयत्न करतात तर काहीजण त्याची मान धरून त्यावर नियंत्रण ठेवण्याचा प्रयत्न करतात.

त्यासाठी 15 मीटरची त्रिज्या निश्चित केली जाते. जर एखाद्या खेळाडूने 15 मीटरच्या आत बैल नियंत्रित केला. म्हणजेच, जर त्याने 15-20 मिनिटे बैल धरला तर तो विजेता होतो. त्याला समितीकडून बक्षीस मिळते. या वेळेत बैल पुढे गेल्यास बैलाला विजेता घोषित केले जाते. विजेत्या बैलालाही बक्षीस मिळते.'

जर एखाद्या खेळाडूने 15 मीटरच्या आत बैलाला नियंत्रित केले तर त्याला विजेता घोषित केले जाते.
जर एखाद्या खेळाडूने 15 मीटरच्या आत बैलाला नियंत्रित केले तर त्याला विजेता घोषित केले जाते.

जल्लीकट्टू पोंगलनंतर सुरू होतो आणि मे पर्यंत चालतो. या दरम्यान, वेगवेगळ्या प्रसंगी त्याचे आयोजन केले जाते.

जल्लीकट्टूच्या दिवशी तामिळनाडूचे लोक एकतर शेतात किंवा घरी टीव्हीला चिकटलेले असतात

वर्षानुवर्षे जल्लीकट्टू जवळून पाहणारे राम कुमार म्हणतात, “जल्लीकट्टूमध्ये सहभागी होणारे बैल आमच्यासाठी अभिमानाचे प्रतीक आहेत. ज्याप्रमाणे तुम्ही महागडी गाडी विकत घेतात, नवीन घर घेतात, त्याचप्रमाणे आम्ही चांगल्या जातीचा आणि मजबूत बैल खरेदी करतो.

आम्ही बैल बघत आणि त्यांच्याशी खेळत मोठे झालो आहोत. ज्या दिवशी जल्लीकट्टू होतो, त्या दिवशी तामिळनाडूचे लोक एकतर कार्यक्रमस्थळाजवळ असतात किंवा त्यांच्या घरी टीव्हीला चिकटलेले असतात. रस्त्यावर शांतता असते. क्रिकेटप्रमाणे लाइव्ह कॉमेंट्री असते. येथील सर्व चॅनेल फक्त जल्लीकट्टू दाखवतात. जल्लीकट्टू पाहण्यासाठी मुख्यमंत्र्यांपासून ते बडे नेते-अभिनेते येतात.

सर्वोच्च न्यायालयाच्या 5 न्यायाधीशांच्या खंडपीठाने जल्लीकट्टूवरील निर्णय राखून ठेवला

जल्लीकट्टूही वादात सापडला आहे. यावरूनही बरेच राजकारण झाले आहे. या खेळात बैलांचा अतिरेक वापर केला जातो, असे काही लोकांचे मत आहे. माणसंही मरतात. त्यामुळे हे थांबवले पाहिजे, असा एक मतप्रवाह आहे.

जल्लीकट्टू हा धोकादायक खेळ आहे. यामध्ये अनेक जण गंभीर जखमी होतात. काहींना जीवही गमवावा लागतो.
जल्लीकट्टू हा धोकादायक खेळ आहे. यामध्ये अनेक जण गंभीर जखमी होतात. काहींना जीवही गमवावा लागतो.

प्राणी संरक्षण संस्था पेटाने हे प्रकरण सर्वोच्च न्यायालयात नेले. 2014 मध्ये सर्वोच्च न्यायालयाने त्यावर बंदी घातली होती. यानंतर तामिळनाडू सरकारने हा उत्सव सुरू ठेवण्यासाठी केंद्राकडे अध्यादेश आणण्याची मागणी केली.

2016 मध्ये केंद्र सरकारने एक अधिसूचना जारी करून काही अटींसह जल्लीकट्टू आयोजित करण्याची परवानगी दिली होती. उदाहरणार्थ, संपूर्ण स्पर्धेची व्हिडिओग्राफी असेल. बैलांची वैद्यकीय चाचणी होईल. यावेळी डॉक्टरांचे पथक, डीसी आणि एसएसपी उपस्थित राहतील.

त्यानंतर त्यावर बंदी घालण्यासाठी सर्वोच्च न्यायालयात पुन्हा याचिका दाखल करण्यात आली होती. अलीकडेच, सर्वोच्च न्यायालयाच्या पाच न्यायाधीशांच्या घटनापीठाने जल्लीकट्टूची सुनावणी केली आणि निकाल राखून ठेवला.

मदुराईचे राजासेकरन बैलांची काळजी घेण्यात व्यस्त आहेत. राजासेकरन हे तेच व्यक्ती आहेत ज्यांनी जल्लीकट्टूवर बंदी घातल्यानंतर तो पूर्ववत करण्यासाठी सर्वोच्च न्यायालयापर्यंत लढा दिला.

राजासेकरन म्हणतात की, “सर्वोच्च न्यायालयाने जल्लीकट्टूबाबत जे नियम बनवले आहेत ते बैलांच्या सुरक्षेसाठी आहेत. आम्ही त्यांचे पालन करतो. सुप्रीम कोर्टानेही त्याच्या ठिकाणांना मर्यादा घातल्या आहेत. आता राज्यात फक्त 350 ठिकाणीच हा खेळ खेळला जातो. यापूर्वी एक हजाराहून अधिक ठिकाणी त्याचे आयोजन करण्यात येत होते.

​​​​​​आता पंथ मालिकेच्या आणखी काही कथा पण वाचा...

रात्री लग्न, सकाळी विधवा:पती अरावनाचे कापतात शीर, मंगळसूत्र तोडतात; किन्नर रात्रीच्या अंधारात का करतात अंत्यविधी? पूर्ण बातमी वाचा..

पत्नीच्या अंगात भूत, जे मुलांना खाते:अनेक ठिकाणी उपचार करूनही उपयोग नाही, बालाजी महाराजांच्या भीतीने भूत पळून जाईल पूर्ण बातमी वाचा...

माणसाचे मांस आणि विष्ठाही खातात अघोरी:स्मशानभूमीत कवटीमध्ये जेवण, अनेकांची कोंबडीच्या रक्ताने साधना अघोरींची कथा…

राम नाम जळू नये म्हणून दफन करतात मृतदेह:मंदिरात जाण्यापासून रोखल्याने शरीरावर राम-राम गोंदले; जोडप्यात शारीरिक संबंध नाही पूर्ण बातमी वाचा...

बातम्या आणखी आहेत...