आपल्या शहरातील ताज्या बातम्या आणि ई-पेपर मिळवा मोफत

डाउनलोड करा

दिव्य मराठी इंटरव्ह्यूभारताचे सिमी सिंग आयर्लंडचे हिरो:फलंदाजाचे गोलंदाज बनले, न्यूझीलंडविरुद्ध आंतरराष्ट्रीय क्रिकेटमध्ये पदार्पण

राजकिशोरएका महिन्यापूर्वी
  • कॉपी लिंक

सर्वात आधी एक छोटीशी कहाणी वाचा... पंजाबचा एक मुलगा. अभ्यासात अव्वल. उन्हाळ्याच्या सुट्ट्यांमध्ये क्रिकेटची आवड निर्माण झाली. त्यानंतर या छंदाचे उत्कटतेत रूपांतर झाले. 15 वर्षांखालील आणि 17 वर्षांखालील संघात पंजाबकडून खेळला. अंडर-19 मध्ये संधी मिळाली नसल्याने हेच लक्ष्य घेऊन तो आयर्लंडला गेला. तिथे अभ्यास आणि क्रिकेटही खेळला. आज एका राष्ट्रीय संघाचा प्रस्थापित खेळाडू आहे.

आम्ही बोलत आहोत सिमी सिंग बद्दल. फक्त आयरिश क्रिकेटच नाही, तर आज जगभरातील क्रिकेट चाहत्यांना हे नाव माहिती होत आहे. हळूहळू क्रिकेट चाहते त्यांना ओळखू लागले आहेत. दोन वेळा T20 विश्वचषक चॅम्पियन राहिलेल्या वेस्ट इंडिज संघाला आयर्लंडच्या संघाने पात्रता फेरीत पराभूत केले. यामुळे वेस्ट इंडिजला सुपर-12 मध्येही पोहोचता आले नाही. या सर्व पार्श्वभूमीवर दिव्य मराठी नेटवर्कने सिमी सिंग यांच्याशी T20 विश्वचषक, त्यांची कारकीर्द आणि क्रिकेटशी निगडीत संघर्ष यावर चर्चा केली. ही आहे सिमीची कहाणी, त्यांच्याच शब्दात...

प्रश्न: आयर्लंडला कसे पोहोचले आणि तिथे पोहोचण्याचा प्रवास कसा होता?

उत्तरः मी 2006 मध्ये स्टुडंट व्हिसावर आयर्लंडला गेलो होतो. तिथे मी क्लब क्रिकेटला सुरुवात केली. एका क्लबशी करार केला. जवळपास 10 वर्षे क्लब क्रिकेट खेळले. त्यानंतर 2017 मध्ये न्यूझीलंडविरुद्ध एकदिवसीय क्रिकेटमध्ये पदार्पण केले. खरं तर, क्लबसाठी आणि नंतर आयरिश अ संघासाठी चांगली कामगिरी यामुळेच मी राष्ट्रीय संघात स्थान मिळवू शकलो.

प्रश्न : क्रिकेटची आवड कशी निर्माण झाली? त्याची सुरुवात कुठून झाली?

उत्तरः क्रिकेटशी संबंध मोहाली (पंजाब) येथे आला. माझे घर 11व्या फेज स्टेडियमजवळ होते. उन्हाळ्याच्या सुट्टीत टिंकू सरांच्या अकादमीत हौस म्हणून खेळायला सुरुवात केली. त्यात रस वाढू लागला. बुच्ची बाबू आणि जेपी अत्रे मेमोरियल पंजाबकडून खेळलो. त्यानंतर अंडर-15 आणि अंडर-17 मध्ये निवड झाली.

प्रश्न : पंजाब अंडर-19 मध्ये खेळण्याची संधी मिळाली नाही? त्यानंतर अचानक अभ्यासाकडे कसे वळलात?

उत्तर : मला पंजाबकडून अंडर-19 मध्ये संधी मिळू शकली नाही. मला क्रिकेट खेळायचे होते, पण आयर्लंडला जाण्याशिवाय माझ्याकडे दुसरा मार्ग नव्हता. त्यामुळे स्टुडंट व्हिसा घेऊन आयर्लंडला पोहोचलो. कामगिरीच्या जोरावर तिथल्या संघात स्थान निर्माण करेन, असं मला वाटलं होतं.

प्रश्न: तुम्ही जेव्हा आयर्लंडला पोहोचला तेव्हा क्रिकेट कदाचित तितकेसे लोकप्रिय नव्हते. मग आयर्लंड का निवडायचे?

उत्तर: माझा एक मित्र जो माझ्यासोबत भारतात खेळायचा तो आयर्लंडला गेला होता. एक दिवस आम्ही फोनवर बोललो. त्यांनेच मला आयर्लंडला येऊन नशीब आजमावण्याची सूचना केली. मलाही वाटले की, एकदा प्रयत्न करून पाहण्यात काही नुकसान नाही. मला इथली क्लब क्रिकेटची व्यवस्था आवडली. आयर्लंडचा संघ 2007 चा एकदिवसीय विश्वचषक खेळला होता. हे बघून माझ्या मनाला अधिकच खात्री पटली की आता इथूनच क्रिकेट खेळायचे आहे. हळूहळू मित्र आणि नंतर नाव झाले.

आठव्या क्रमांकावर येऊन एकदिवसीय सामन्यांमध्ये 100 धावा करणारा सिमी सिंग जगातील पहिला फलंदाज आहे.
आठव्या क्रमांकावर येऊन एकदिवसीय सामन्यांमध्ये 100 धावा करणारा सिमी सिंग जगातील पहिला फलंदाज आहे.

प्रश्न: तू फलंदाजीपासून सुरुवात केलीस, पण गोलंदाज म्हणून निवड झाली? हे कसे काय?

उत्तर: होय, मी फलंदाजीपासून सुरुवात केली. जेव्हा मी आयर्लंडला आलो तेव्हा मला समजले की क्रिकेटचा हंगाम फक्त 4-5 महिन्यांचा आहे. म्हणजेच, त्यानंतर बराच वेळ शिल्लक होता. माझे घरही क्लबजवळ होते. केवळ फलंदाजीचा सराव कठीण आहे. त्यामुळे गोलंदाजीवरही लक्ष केंद्रित करण्यास सुरुवात केली. सराव इतका चांगला झाला की भरपूर विकेट्स मिळू लागल्या. दुसरे म्हणजे येथे फिरकीपटूंचा अभाव आहे. त्यामुळे मी स्पिनर होण्याचा निर्णय घेतला. वास्तविक, मी भारतातही गोलंदाजी करायचो, पण स्पेशालिस्ट गोलंदाज होण्याइतपत नाही.

प्रश्न: तुम्ही कोणत्याही भारतीय क्रिकेटपटूला आदर्श मानता का?

उत्तरः सचिन… तो सर्वांचाच आदर्श आहे. क्रिकेटचा देव सचिन तेंडुलकरला पाहूनच मी क्रिकेटला सुरुवात केली. त्यांची 1999 च्या विश्वचषकातील कामगिरी माझ्यासाठी प्रेरणादायी ठरली.

प्रश्न : गोलंदाजीत तुम्ही कोणाला फॉलो करता?

उत्तरः मला गोलंदाजीत पाकिस्तानी ऑफस्पिनर सकलॅन मुश्ताक आवडायचा. मी पण ऑफ स्पिन करायचो. सुरुवातीला मी त्यांच्या कृतीची कॉपी करण्याचा प्रयत्न करायचो. हळूहळू मी माझी गोलंदाजी विकसित केली.

अलीकडच्या काळात मी अफगाणिस्तानच्या राशिद खानशी बोलत असतो. त्याच्याकडून मिळालेल्या टिप्समुळे मी माझी गोलंदाजी अधिक सुधारू शकलो आहे. आता मी ऑफ आणि लेग स्पिन दोन्ही करू शकतो.

प्रश्न: तुम्ही भारताचे आहात. जेव्हा तुम्ही भारताविरुद्ध सामना खेळता तेव्हा तुम्हाला कसे वाटते?

उत्तर : मी भारताविरुद्ध खेळतो तेव्हा एक विशेष भावना असते कारण माझा जन्म भारतात झाला आहे. भारतासोबतचा माझा सामना खास आहे. अतिरिक्त प्रेरणा आहे. जर तुम्ही भारताविरुद्धच्या सामन्यात चांगली कामगिरी केली तर तुम्हाला विशेष ओळख मिळते. भारताविरुद्धचा सामना माझ्यासाठी नेहमीच मोठा असतो.

प्रश्न : भारताकडून न खेळण्याचे मनात अजूनही काही कारण आहे का?

उत्तर : माझे सुरुवातीपासूनच ध्येय आंतरराष्ट्रीय क्रिकेट खेळण्याचे होते. मी नशीबवान आहे की मला आंतरराष्ट्रीय खेळण्याची संधी मिळाली. अनेक खेळाडूंना ही संधी मिळत नाही. भारतात संधी न मिळाल्याने मी दुसरा मार्ग निवडला. येथे मला आंतरराष्ट्रीय खेळण्याची संधी मिळाली आहे. मी आता आनंदी आहे.

प्रश्न: एक भारतीय आणि एक क्रिकेटपटू म्हणून, T20 विश्वचषकात तुम्ही भारताला कुठे पाहता?

उत्तर : भारतीय संघ नेहमीच चांगला असतो. कोणतीही टूर्नामेंट खेळा, ती सर्वांची आवडती असते. होय, गेल्या काही आयसीसी स्पर्धा त्यांच्यासाठी चांगल्या ठरल्या नाहीत. त्यामुळे त्याच्यावर दबाव असेल. पण सुपर-12 मध्ये भारताचा गट थोडा सोपा आहे. अशा स्थितीत भारत उपांत्य फेरीत नक्कीच जाईल, असा विश्वास वाटतो. मला वाटत नाही की भारतीय संघाला ग्रुप स्टेजमध्ये कोणतीही अडचण येईल.

सिमी सिंग हे मूळचे पंजाबचे आहेत.
सिमी सिंग हे मूळचे पंजाबचे आहेत.

प्रश्न: तुमच्या कुटुंबाबद्दल काही सांगा.

उत्तरः घरात आई बाबा शिवाय फक्त मीच आहे. कुटुंबाची शैक्षणिक पार्श्वभूमी आहे. कुटुंबातील बरेच लोक शिक्षक आणि अभियंते आहेत. माझे वडीलही शिक्षण विभागात काम करत होते. त्यांचा खेळाशी काहीही संबंध नाही. त्यामुळे जेव्हा मी क्रिकेटमध्ये सामील झालो तेव्हा सुरुवात थोडी आव्हानात्मक होती, कारण मी क्रिकेटपेक्षा शिक्षणावर लक्ष केंद्रित केले पाहिजे असे कुटुंबीयांचे मत होते. नंतर घरच्यांनी साथ दिली आणि त्याचा परिणाम सर्वांसमोर आहे.

प्रश्न: कुटुंब आता कुठे आहे?

उत्तरः कुटुंब माझ्यासोबत आयर्लंडमध्ये नाही. माझे आई-वडील अजूनही मोहालीत आहेत.

प्रश्न: T20 विश्वचषक स्पर्धेत तुम्हाला आयर्लंड संघ कुठे दिसतो? तुमच्या संघाने दोन वेळा विश्वविजेता असलेल्या वेस्ट इंडिजचा पराभव केला. या सामन्यापूर्वी आणि नंतर ड्रेसिंग रूममध्ये काय चालले होते?

उत्तरः वेस्ट इंडिजविरुद्धचा सामना हा पात्रता सामना असल्यामुळे खूप दडपण होते. यापूर्वी आम्ही झिम्बाब्वेकडून एक सामना गमावला होता. अशा स्थितीत पात्र ठरण्यासाठी हा सामना जिंकणे आवश्यक होते. त्यामुळे सामन्यापूर्वी तयारी आणि नियोजन करण्यात आले. चांगल्या गोलंदाजीने वेस्ट इंडिजला कमी धावसंख्येपर्यंत रोखले. नंतर धावांचा पाठलाग केला.

बातम्या आणखी आहेत...