आपल्या शहरातील ताज्या बातम्या आणि ई-पेपर मिळवा मोफत

डाउनलोड करा

दृष्टिकोन:मोफत रेशनने होऊ शकेल का पाच ट्रिलियनची अर्थव्यवस्था?

औरंगाबाद4 महिन्यांपूर्वी
  • कॉपी लिंक

एखाद्या देशाच्या किंवा राज्याच्या निम्म्याहून अधिक लोकसंख्येला दोन वेळची भाकरीही कमावता येत नसेल तर येत्या काही वर्षांत देशाच्या अर्थव्यवस्थेचा आकार अनेक पटींनी वाढवता येईल का? एवढ्या मोठ्या लोकसंख्येच्या पोटापाण्यासाठी केवळ गहू-तांदूळ, डाळी, तेल आणि मीठ तत्काळच नाही तर वर्षानुवर्षे मोफत देण्याचा सरकारचा विचार असेल, तर त्याच्या आर्थिक भवितव्याचा काय अंदाज घ्यावा? आपले केंद्र सरकार प्रधानमंत्री गरीब कल्याण योजनेंतर्गत मोफत रेशन वितरणाला पुढील सहा महिन्यांसाठी मुदतवाढ तर देतातच, पण ही प्रक्रिया किमान २०२४ पर्यंत सुरू राहील, असा अघोषित हेतू त्यामागे दिसतो, हे दोन प्रश्न अशा वेळी उद्भवतात. त्याच धर्तीवर उत्तर प्रदेश सरकारने मोफत रेशन वितरणाच्या योजनेला पुढील तीन महिन्यांसाठी मुदतवाढ दिली आहे. राष्ट्रीय अर्थव्यवस्थेचा आकार पाच ट्रिलियन डॉलर्सपर्यंत वाढवण्याच्या योजनेवर काम करत असल्याचे केंद्र सरकार वारंवार जाहीर करते तेव्हा विरोधाभास निर्माण होतो. उत्तर प्रदेश सरकार वर्तमानपत्रांमध्ये जाहिरात देऊन आपल्या अर्थव्यवस्थेचा आकार एक ट्रिलियन डॉलरपर्यंत वाढवण्याची योजना आखू शकेल अशा महासल्लागाराचा शोध घेते तेव्हा विरोधाभास निर्माण होतो.

सध्या देशाची एकूण लोकसंख्या एक अब्ज चाळीस कोटी असल्याचे आकडेवारी सांगते. सुमारे ऐंशी कोटी लोकांना मोफत रेशन योजनेचा फायदा होईल, असा विश्वास सरकारलाच आहे. म्हणजेच ५७% लोकांना राष्ट्रीय स्तरावर गरीब मानले जाते आणि मोफत अन्नधान्य दिले जात आहे. उत्तर प्रदेशची एकूण लोकसंख्या २४.३४ कोटी आहे. यापैकी १५ कोटी लोकांना मोफत रेशन मिळत आहे. म्हणजे उत्तर प्रदेशात केवळ नऊ कोटींहून अधिक लोक स्वत:च्या प्रयत्नांनी अन्न सुरक्षा सुनिश्चित करू शकतात. बाकीच्यांना उपजीविकेचे साधन नाही.

केंद्र सरकारकडे आता नियोजन आयोगाऐवजी नीती आयोग आहे. अरविंद पनगढिया हे या आयोगाचे उपाध्यक्ष होते. त्यांच्या नेतृत्वाखाली एक टास्क फोर्स तयार करण्यात आला. खालच्या स्तरातील (आर्थिकदृष्ट्या कमकुवत ४०%) लोकसंख्येच्या आर्थिक प्रगतीवर लक्ष ठेवण्याची त्यांनी शिफारस केली होती. आता या गरिबांची संख्या पंचावन्न ते साठ टक्क्यांपर्यंत वाढल्याचे स्पष्ट झाले आहे. सरकारनेच मान्य केल्यानुसार गरिबांची संख्या सातत्याने वाढत आहे. जागतिक बँकेच्या आकडेवारीवर विश्वास ठेवला तर देशाच्या अर्थव्यवस्थेचा आकार सध्या ३.१ ट्रिलियन डॉलर आहे. म्हणजे त्यात १.९ ट्रिलियन डाॅलरची भर घालावी लागेल. उत्तर प्रदेश सरकार यशस्वी झाले तर तेच अर्ध्याहून अधिक म्हणजे एक ट्रिलियन डॉलर्सची भर घालतील. पण, ज्यांच्याकडून असा सल्ला आणि नियोजन अपेक्षित आहे अशा महासल्लागाराच्या शोधात गत पाच वर्षे गेली. या योजनेची चर्चा आर्थिक परिणामांमुळे नाही तर लाभार्थींना मतदार बनवण्याची खेळी आहे, ही वस्तुस्थिती असूनही या लेखात मोफत रेशन योजनेच्या राजकीय पैलूंवर चर्चा करण्याचे टाळले आहे.

व्यापक समज असे सांगते की आर्थिक उपक्रमांमध्ये सर्वांगीण भरभराट होते तेव्हा वाढीचा दर झपाट्याने वाढतो, परिणामी लोकांना उत्पादक श्रम करावे लागतात. त्यांचे उत्पन्न वाढून ते आर्थिकदृष्ट्या बळकट होतात. ते सरकार किंवा इतर कोणावरही अवलंबून राहत नाहीत. येथे दिसणारे दृश्य अगदी उलट आहे. लोकसंख्येतील अधिकाधिक घटक सरकारवर अवलंबून होत आहेत. कोविडमुळे पंधरा-वीस टक्के लोकसंख्येला सहा महिने किंवा वर्षभर मोफत रेशन दिले गेले असते तर ठीक होते. तथापि, अर्ध्याहून अधिक लोकसंख्येसाठी चालणारी अशी व्यवस्था पाच ट्रिलियन डॉलरची अर्थव्यवस्था निर्माण करण्याच्या महत्त्वाकांक्षेच्या कसोटीवर उतरत नाही.

(ही लेखकाची वैयक्तिक मते आहेत.) अभयकुमार दुबे प्राध्यापक, डाॅ. आंबेडकर विद्यापीठ, दिल्ली abhaydubey@aud.ac.in

बातम्या आणखी आहेत...