आपल्या शहरातील ताज्या बातम्या आणि ई-पेपर मिळवा मोफत

डाउनलोड करा

युद्धाच्या वेळी कसाबसा वाचला जीव:आज IPL मध्ये धुमाकुळ घालतोय राशिद खान; आईला डॉक्टर बनवायचे होते, बनला क्रिकेटर

22 दिवसांपूर्वी
  • कॉपी लिंक

राशिद खानच्या नावाला आता ओळखीची गरज नाही. एकेकाळी आपला जीव वाचवण्यासाठी वडिलांसोबत अफगाणिस्तानातून पाकिस्तानात पळून गेलेला राशिद आज कोट्यावधी लोकांसाठी आदर्श आहे. या चॅम्पियन खेळाडूने आयपीएलच्या माध्यमातून जगभरात लोकप्रियता मिळवली आहे.

2017 मध्ये जगातील सर्वात मोठ्या क्रिकेट लीग IPL मध्ये पदार्पण करणाऱ्या राशिदला कधीही क्रिकेटर बनण्याची इच्छा नव्हती. मुलाने डॉक्टर व्हावे अशी आईची इच्छा होती आणि मुलालाही आईचे स्वप्न कोणत्याही परिस्थितीत पूर्ण करायचे होते, पण नशिबात काही वेगळेच होते.

युद्धाने माझे बालपण उध्वस्त केले
20 सप्टेंबर 1998 रोजी अफगाणिस्तानच्या नांगरहार प्रांतात जन्मलेल्या रशीदची सुरुवातीची वर्षे रक्तपातात गेली. 2001 मध्ये अफगाणिस्तानात सुरू झालेल्या युद्धाने रशीदचे बालपण हिरावून घेतले. तालिबान आणि अमेरिका यांच्यात सुरू असलेल्या भीषण संघर्षामुळे रशीदला पाकिस्तान सीमेजवळील निर्वासितांच्या छावणीत राहावे लागले.

जेव्हा परिस्थिती सुधारली तेव्हा राशिद अफगाणिस्तानला परत येऊ शकला. राशिदला सुरुवातीपासूनच क्रिकेटमध्ये फलंदाजीची आवड होती. तो सचिन तेंडुलकरचा चाहता होता, त्यामुळे साहजिकच त्याच्यासारखे शॉट्स खेळायचे होते. पण मित्र म्हणाले की, तू फलंदाजीपेक्षा चांगली गोलंदाजी करतोस. जवळच्या मित्रांचा सल्ला राशिदला टाळता आला नाही.

खोलीतून बाहेर पडण्यास कडक बंदी होती
गेल्या तीन दशकांपासून युद्धग्रस्त अफगाणिस्तानमध्ये जीवन खूपच स्वस्त झाले आहे. अशा परिस्थितीत राशिदच्या पालकांनी त्याला कडक सूचना केल्या होत्या की काहीही झाले तरी घराबाहेर पडू नकोस. एकदा राशिद गुपचूप क्रिकेट खेळायला गेला आणि फील्डिंग करत असताना त्याचा हात रक्ताने माखला होता. रशीदने 3 आठवडे मूकपणे सर्व वेदना सहन केल्या आणि कोणालाही ही हे गुपित कळू न देता वेदना सहन करत राहिला.

अफगाणिस्तानातील परिस्थिती वर्षानुवर्षे बदलली नाही तेव्हा राशिद कुटुंबासह पाकिस्तानात गेला. पाकिस्तानात तेव्हा शाहिद आफ्रिदीचे जास्त फॅन होते. बूम-बूम आफ्रिदी जेव्हा बॅटिंगला यायचा तेव्हा लोक टीव्हीच्या स्क्रीनकडे फक्त षटकारच बघायचे.

याशिवाय शाहिदच्या वेगवान लेगस्पिनने राशिदला खूप प्रभावित केले. भावांसोबत क्रिकेट खेळताना राशिदचे मन भटकायला लागले. राशिदला अजूनही डॉक्टर व्हायचे होते. अफगाणिस्तानातील परिस्थिती नियंत्रणात आल्यानंतर राशिदचे कुटुंब आपल्या देशात परतले. त्यानंतर राशिदने पुन्हा आपल्या देशात शिक्षण सुरू केले.

रशीदला त्याच्या आईची सर्वात जास्त ओढ होती, त्याला इंग्रजी बोलण्याचीही आवड होती तो कोणत्याही किंमतीत आईचे मन तोडू शकत नव्हता. राशिदला त्याच्या आईवर सगळ्यात जास्त प्रेम होते. राशिदची आई अनेकदा आजारी असायची. अशा परिस्थितीत मुलगा डॉक्टर झाला तर त्याचे उपचार योग्य प्रकारे होतील, असे आईला वाटायचे.

एकदा अचानक राशिदला इंग्रजी बोलण्याचे वेड लागले. मॅट्रिकची परीक्षा उत्तीर्ण झाल्यावर त्यांनी 6 महिने विशेष इंग्रजी शिकवणी घेतली. मग स्वत: इंग्रजी शिकल्यानंतर त्याने 6 महिने इंग्रजी ट्यूशनही घेतले.

मात्र, तोपर्यंत क्रिकेटचा जोश नसानसांमध्ये भरला होता, त्यामुळे इंग्लिश हे प्रकरण मागे राहिले. अंडर-19 क्रिकेटमधील कामगिरी खराब असताना मोठा भाऊ रागाने म्हणाला की, तू क्रिकेट सोड आणि अभ्यासक्रमाची पुस्तके काढून अभ्यास सुरू कर.

राशिदचे मन दु:खी झाले. डोळ्यात पाणी आणत त्याने आईला बोलावून सर्व हकीकत सांगितली. आई म्हणाली की काल जरी तू यशस्वी झाला नाहीस तरी क्रिकेट सोडू नकोस. यानंतर राशिदने मागे वळून पाहिले नाही कारण त्याच्या स्वप्नाला त्याच्या आईची साथ मिळाली होती.

भारतीय चाहत्यांच्या भव्य स्वागताने राशिद आश्चर्यचकित झाला
राशिदने पहिला आयपीएल सामना खेळला तेव्हा त्याचे दोन्ही कान बंद झाल्यासारखे झाले होते. त्याला काहीच ऐकू येत नव्हते. जे आयपीएल तो घरी बसून पाहायचा, आज त्याचा एक भाग झाला आहे, यावर त्याचा विश्वास बसत नव्हता. राशिद खान पहिल्यांदा मुथय्या मुरलीधरनला नेटमध्ये भेटला, तेव्हा त्याची गोलंदाजी पाहून मुथय्या म्हणाला की, कौशल्याच्या बाबतीत तू माझ्यापेक्षा खूप चांगला आहेस.

नंतर अफगाणिस्तान संघ डेहराडूनला होम सीरिज खेळण्यासाठी आला होता. तेथे राशिद खानला पाहण्यासाठी 25 हजार लोक आले होते. तो मैदानावर उतरताच संपूर्ण स्टेडियम गोंगाटाने भरून गेले. राशिदच्या म्हणण्यानुसार, धोनी आणि विराटला मिळते असेच काही तरी ते होते.

आफ्रिदीच्या बॉलिंग अॅक्शनचा परिणाम, देशाचा मान वाढवला
आफ्रिदीची अ‍ॅक्शन पाहूनच राशिदने त्याच्या गोलंदाजीची अॅक्शन निवडली. राशिद खानच्या मेहनतीचे फळ मिळाले आणि त्याला 18 ऑक्टोबर 2015 रोजी झिम्बाब्वे विरुद्ध अफगाणिस्तानसाठी वनडे पदार्पण करण्याची संधी मिळाली. त्यानंतर त्याच वर्षी 26 ऑक्टोबर रोजी राशिदने टी-20 आंतरराष्ट्रीय क्रिकेटमध्ये पदार्पण केले.

आज अफगाणी जगाच्या कोणत्याही भागात राहतो, तेव्हा लोक क्रिकेटपटूंच्या नावावर त्यांना चांगली वागणूक देतात. राशिद हे आपले सर्वात मोठे यश मानतो. अफगाणिस्तानबद्दल लोकांनी त्यांचे मत बदलावे अशी त्याची इच्छा आहे.

बातम्या आणखी आहेत...